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January 20

Una visión amplia de TMI: recuerdos de George Durrette

Muchos comparten la visión a largo plazo. En conjunto, es la historia del Instituto Monroe. Tenemos la suerte de tener libros y grabaciones de Bob Monroe, pero hay docenas de otras historias de fondo, ricas en la historia de TMI, esperando ser contadas.

George Durrette

A continuación se presentan recuerdos de la visión a largo plazo de George Durrette. A George le gusta permanecer detrás de escena, en el anonimato para la mayoría de las personas que viajan hasta aquí desde todo el planeta, pero su huella está en todo.

Bob Monroe tenía la vista puesta en George. Quería que George viniera a trabajar para él. Es posible que George Durrette tenga la distinción de mantener a Bob en una cuerda por más tiempo que cualquier otra persona. Fue una buena suerte para TMI que George finalmente accediera. Después de eso, ni él ni Bob miraron atrás.

En 1970, Bob y Nancy Monroe y su familia vivían en Whistlefield, su hermosa extensión de cuatrocientos acres en las montañas Blue Ridge de Afton, Virginia. Junto a Whistlefield había una granja ganadera propiedad de George y Lavern Durrette. Un día, Bob vio a George trabajando con sus vacas y se acercó para presentarse.

Tal vez fue el ganado lo que inicialmente despertó la curiosidad de Bob, cuya afición por la carne de res extremadamente rara fue un patrón de toda la vida.

Tal vez fue el ganado lo que inicialmente despertó la curiosidad de Bob, cuya afición por la carne de res extremadamente rara fue un patrón de toda la vida. Al enterarse de que George también trabajaba como cocinero de comida rápida para Howard Johnson's en Afton Mountain, Bob comenzó a comer allí, pidiendo siempre la misma comida: una hamburguesa cruda caliente con cebollas salteadas y un vaso de leche. Si el pedido estándar no se servía a su gusto, Bob regresaba a la cocina e insistía en que George lo preparara.

Un día, Bob pasó por la casa de los Durrette e invitó a George, Lavern y su pequeño hijo Bunky a un recorrido por la propiedad de Whistlefield. Al final de la gira, Bob le pidió a George que dejara su trabajo en Howard Johnson's y viniera a trabajar para él a tiempo completo. George estaba receloso. Sintió que apenas conocía a Bob y se lo dijo. "George, nunca he conocido a un extraño", fue la respuesta. Poco convencido, George lo desanimó.

Algún tiempo después, Bob volvió a pasar y preguntó: “George, ¿bebes?” George dijo que no, que no bebía. “Bueno, ven y toma un poco de té.“Tomaron té, hablaron y se conocieron un poco mejor. Bob volvió a presionar a George para que trabajara para él. Esta vez George hizo una contraoferta. Aceptó ayudar a Bob como vecino, sin dinero de por medio, asegurándose de que Bob no controlaría el tiempo de George. Bob aceptó.

El acuerdo persistió durante años. Aunque George no recibió un cheque de pago, Bob hizo donaciones durante todo el año en agradecimiento por los servicios de George. Durante este tiempo, Bob le pidió a George que coordinara la fabricación de casas pequeñas y económicas, y finalmente construyó dos en Whistlefield: el Laboratorio, completo con una unidad CHEC, y la casa de huéspedes Owl House.

Después de cinco años, Bob estaba listo para un cambio. “Estoy cansado de que trabajes por nada. ¿Ya has decidido venir a trabajar para mí, George? A lo que George respondió: “He decidido venir a trabajar para usted ahora.En 1975 lo hicieron oficial.

Casi al mismo tiempo, Bob, junto con su hijastra, su “mano derecha” Nancy (Scooter) Honeycutt, el físico Tom Campbell y el ingeniero Dennis Mennerich, comenzaron a entrenar grupos de personas usando Hemi-Sync®. Algunos de esos primeros programas se llevaron a cabo en el cercano Motel Tuckahoe, lo que les permitió conectarlo para que emitiera sonido. George recogería comida para los participantes en Howard Johnson's, su antiguo empleador.

Rápidamente se extendió el interés por los programas.Las instalaciones de conferencias del Centro Diocesano Episcopal en Richmond se alquilaron para talleres de fin de semana sobre el M-5000, precursores del GATEWAY VOYAGE®. George llevaba un camión lleno de colchones a Richmond los jueves por la noche y los recogía el domingo siguiente por la noche.

En 1976, Bob compró ochocientas acres de tierra nueva en el condado de Nelson, a sólo unas pocas millas de Whistlefield. Bob llevó a George a verlo: el futuro hogar de TMI, Roberts Mountain Farm y la comunidad de New Land. Las cosas estaban pasando al siguiente nivel.

George y un pequeño equipo cargaron el contenido de Whistlefield pieza por pieza y lo transportaron en camión a New Land. Cuando se completó el gran granero, trasladaron allí el equipo de laboratorio y la casa del búho, y el equipo de la granja, además de muebles y pertenencias para el hogar. Fue una empresa enorme, pero no la más grande.

El plan de Bob era crear una comunidad sostenible que pudiera vivir fuera de la red si fuera necesario.

El plan de Bob era crear una comunidad sostenible que pudiera vivir fuera de la red si fuera necesario. Imaginó un lago bien abastecido con variedades de peces comestibles, jardines verdes durante todo el año con la ayuda de cuatro enormes invernaderos de Whistlefield, bombas de combustible en el lugar y ganado criado en la granja. Bob y George trajeron el rebaño de ganado vacuno de George, cuyos descendientes adornan nuestros pastos hoy.

George sacude la cabeza al recordar haber movido esos invernaderos. “Lo más difícil que Bob me planteó en 1977 fue desmantelar los invernaderos: cuatro edificios, cada uno de trescientos sesenta y cinco pies de largo y veinte de ancho. Más grande que un campo de fútbol.George movió diecinueve mil piezas de vidrio de veinte por veinte pulgadas. Aunque el lago, las bombas de combustible y la granja se hicieron realidad, los invernaderos nunca fueron reconstruidos.

Ansioso por comenzar a organizar programas, la prioridad de Bob era completar las estructuras requeridas para los participantes. Eso significó que su nuevo hogar y el de Nancy quedaron en suspenso. Mientras tanto, acamparon valientemente en una serie de alojamientos temporales, incluida la cabaña de un amigo, el piso inferior del edificio inacabado del Centro y la parte superior de la puerta de entrada. George recuerda que cuando Nancy y Bob vivían en el Centro, a altas horas de la noche Bob grababa sus cintas en la sala de entrenadores detrás de la cocina.

En 1979 llegó al Centro el primer grupo de participantes. El interés en New Land Community ganó impulso a medida que los graduados del programa experimentaron la paz y la belleza de esta tierra mágica y comenzaron a construir aquí. Hoy en día, la subdivisión New Land alberga a más de cuarenta y cinco hogares.

A medida que la comunidad crecía, inevitablemente también lo hacía la reputación de George como héroe local. Al principio, las carreteras eran difíciles de transitar debido a la nieve y el hielo. George y su tripulación parecían aparecer instantáneamente cuando alguien estaba atrapado o necesitaba ayuda. Rescataban el coche y, a menudo, llevaban al conductor a su destino. A medida que se comenzaron a construir más casas, George participó en muchas de ellas.

George, de carácter ecuánime y difícil de irritar, era a quien querías ver cuando las cosas se ponían complicadas. Nancy Honeycutt McMoneagle conoce a George desde hace más de la mitad de su vida. "George siempre tomó el camino correcto", dice. “Es filosófico y siempre es una influencia positiva para todos. Mis hermanas, mi hermano y yo somos muy afortunados de tener a George en nuestras vidas.”

Los miembros de la comunidad planearon un gran evento de agradecimiento en 1987: el Día de George Durrette. George no sólo es tímido ante los reflectores, sino que también es observador e inteligente, entonces, ¿cómo sorprenderlo? El juego estaba en marcha. Para que todos pudieran llegar al David Francis Hall, estacionarse y entrar a la sala de conferencias sin ser detectados, George tenía que estar ocupado en otra parte. Joe McMoneagle atrajo a George al gran granero con el pretexto de que necesitaba que encontrara alguna pieza de hardware oscura. Para disgusto de Joe, George rápidamente lo localizó y exhumó. Sin embargo, Joe logró retrasarlo aún más y ¡lo llevó a la fiesta a tiempo! Toda la planificación y el subterfugio dieron sus frutos cuando vimos la expresión del rostro de George cuando entró en esa sala en medio de vítores y aplausos.

Mirando hacia atrás cuarenta y dos años, le preguntamos a George cuál fue la clave de su larga y exitosa asociación con Bob Monroe. “Él confió en mí”, fue la respuesta. "Él me dio el noventa y cinco por ciento de la opinión que tiene que ver con la tierra, las instalaciones, la finca. Siempre trabajé para él como si fuera para mí.”

"Éramos más socios que empleados-empleadores. Después de trabajar para Bob durante veinticinco años en el momento de su fallecimiento, nunca sentí que un día lo dejaría.”

Y, finalmente, ¿cómo describiría George a Bob? “Era un hombre extraño. Era una persona cambiante. Él te diría que hicieras algo hoy. Si no lo hicieras hoy, mañana sería diferente. Siempre hice lo que me pidió de inmediato: le adelanté. Nunca se supo lo que estaba pensando. Éramos más socios que empleados-empleadores. Después de trabajar para Bob durante veinticinco años en el momento de su fallecimiento, nunca sentí que un día lo dejaría.”

George Durrette falleció el 19 de enero de 2016, tras un ataque cardíaco. Se le echa mucho de menos.

Para obtener más información sobre los programas y productos mencionados en este artículo, visite nuestra sección de programas o la tienda.

Pintura de Mike George, fotografía de Leslie France.

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Leslie France

Monroe Projects Manager

Leslie’s current role with the Monroe Institute is Projects Manager. She writes and edits for TMI's social media, newsletter, website, and print publications. She contributes to event coordination and project development as needed. Leslie joined the Monroe Institute in 1986 and served in a variety of roles including Professional Division director and publications editor. She left in 1993 to work with New Visions and to launch BlueWebWeaver, offering training and support for Apple devices. In 2009 Leslie returned to Monroe.
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